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Le réseau des géoparcs mondiaux de l’UNESCO intègre 8 nouveaux territoires

Géoparcs mondiaux de l’UNESCO -AGENDAOU

177, c'est le nombre de sites du Réseau mondial des géoparcs répartis dans 46 pays approuvés par le Conseil exécutif de l’UNESCO.
Huit nouveaux géopoarcs mondiaux, cette année et deux nouveaux pays, le Luxembourg et la Suède, rejoignent ce réseau à la suite de la désignation de leurs premiers géoparcs.

Le label géoparc mondial de l’UNESCO pour le patrimoine géologique dont la portée est internationale

Les États membres ont ratifié sa création à l’unanimité en 2015. Les sites de ce réseau sont dotés d’une diversité géologique hors du commun, qui sous-tend la biodiversité et de la richesse culturelle de nombreuses régions.
Les géoparcs sont au service des communautés locales, en alliant la conservation de leur patrimoine géologique unique à la sensibilisation du public et au développement durable.

 Grâce à ces 8 nouvelles désignations, le réseau couvre désormais 370 662 km², soit une superficie comparable à celle du Japon.

LES 8 NOUVEAUX GEOPARCS MONDIAUX 

Allemagne: Géoparc mondial UNESCO de Ries

Situé principalement en Bavière, le géoparc mondial UNESCO de Ries déborde légèrement sur le Bade-Wurtemberg, territoire du cratère de Ries, niché dans le sud de l’Allemagne entre les juras franconien et souabe. 

Il y a près de 15 millions d’années, une météorite est entrée en collision avec la Terre à cet endroit même, laissant un cratère montrant le lieu d’impact, qui est aujourd’hui le cratère de météorite le mieux préservé d’Europe et dont la structure de l’impact a été la plus largement étudiée parmi les 200 cratères recensés à travers le monde.

Ce géoparc offre un aperçu fascinant de l’histoire de la Terre grâce à son paysage naturel unique, son histoire culturel et culinaire.

Brésil: Géoparc mondial UNESCO de Seridó

Le Géoparc mondial UNESCO de Seridó se trouve dans la région semi-aride du nord-est du Brésil. Il recense une population de plus de 120 000 habitants, dont la communauté des Quilombolas, qui perpétue la mémoire de ses ancêtres africains, réduits en esclavage, afin de préserver sa culture à travers les traditions, les musées et les centres culturels.

Ce géoparc abrite l’un des plus grands gisements de scheelite d’Amérique du Sud, une grande quantité de tungstène et de coulées basaltiques, issues de l’activité volcanique des ères mésozoïque et cénozoïque.
Cette géodiversité détermine en grande partie la biodiversité exceptionnelle de cette région, représentée en particulier par la Caatinga (« forêt blanche » en langue tupi), une écorégion caractérisée par sa flore subtropicale spécifique.

La Caatinga est le seul biome 100 % brésilien, si bien que la majeure partie de son héritage biologique n’existe nulle part ailleurs sur la planète.

Brésil: Géoparc mondial UNESCO des Chemins des Canyons du Sud

Situé dans le sud du Brésil, le Géoparc mondial UNESCO des Chemins des Canyons du Sud compte 74 120 habitants. Il se caractérise par la forêt atlantique, considérée comme l’un des écosystèmes les plus riches de la planète en matière de biodiversité.

Autrefois, la population précolombienne de la région trouvait refuge à l’intérieur des paleoburrows (tunnels souterrains creusés par certaines espèces éteintes de la mégafaune, telles que le paresseux terrestre), dont les vestiges sont encore visibles à l’intérieur du géoparc.

Par ailleurs, le site inclut les canyons les plus impressionnants d’Amérique du Sud.

Finlande: Géoparc mondial UNESCO de Salpausselkä

Le géoparc mondial UNESCO de Salpausselkä est situé dans le sud de la Finlande, dans la partie la plus méridionale de sa Région des lacs. Près de 21 % de la superficie de ce géoparc est recouverte d’eau et la forêt en couvre plus de la moitié.

La centaine de lacs ainsi que les moraines de Salpausselkä constituent l’attraction principale de ce site. S’étendant sur plus de 600 km dans le sud de la Finlande, les moraines sont des amas de débris rocheux déposés par les glaciers.

Ces moraines constituent le vestige géologique le plus connu de Finlande, façonné par la fonte des glaciers qui a créé un relief fluvioglaciaire ainsi que des formations rocheuses capables de stocker des eaux souterraines en abondance, fournissant à la région une eau potable naturelle d’excellente qualité.

Grèce: Géoparc mondial UNESCO de Céphalonie-Ithaque

Situé à l’ouest de la Grèce, le géoparc mondial UNESCO de Céphalonie-Ithaque est un archipel appartenant à l’Heptanèse (appellation dérivée du chiffre « sept » en grec, en référence au nombre d’îles Ioniennes).

Ce géoparc regorge de géosites d’origine karstique, tels que des grottes, des dolines et des cours d’eau souterrains, disséminés à travers les îles, ils racontent une histoire géologique vieille de plus de 250 millions d’années. Les deux îles sont à proximité d’une chaîne de montagnes en forme d’arc, née de la subduction de la plaque africaine sous l’Eurasie.

Ce géoparc détient également une portée littéraire puisque Kefalos et Ithaca sont désignées dans l’Odyssée comme terres natales d’Ulysse, héros du poème épique d’Homère. Il abrite, par ailleurs, des monuments préhistoriques, hellénistiques et romains, des châteaux médiévaux, des monastères byzantins et post-byzantins, des baraques traditionnelles, de moulins à vent, de ponts et des phares, tout un patrimoine culturel d’une grande richesse disséminé dans toute la région.

Luxembourg: Géoparc mondial UNESCO de Mëllerdall

Situé à l’est du Luxembourg, le géoparc mondial UNESCO de Mëllerdall est une zone rurale, et est niché au cœur du « bassin Trèves-Luxembourg », qui s’étend du Bassin parisien au Massif rhénan.

On y trouve le Grès de Luxembourg qui peut atteindre jusqu’à 100 mètres d’épaisseur et remonte au Jurassique inférieur (205 à 180 millions d’années avant notre ère). 

Il s’agit d’un des paysages de grès les plus spectaculaires d’Europe occidentale.

Roumanie: Géoparc mondial UNESCO du Pays de Buzău

Situé dans la région du « coude des Carpates » en Roumanie, le territoire vallonné et montagneux du géoparc mondial UNESCO du Pays de Buzău est l’une des zones les plus actives d’Europe sur le plan géodynamique.

Plusieurs plaques tectoniques sont entrées en collision dans la région, créant une chaîne montagneuse très alambiquée, qui a ensuite été érodée par l’action glaciaire.
Au cours de cette période, des mouvements tectoniques ont soulevé des montagnes et transformé les eaux profondes en environnement terrestre. Des fossiles d’espèces marines, de végétation terrestre, de mammifères et d’oiseaux datant de la dernière glaciation ont été bien conservés dans les Carpates.
De nombreux fossiles de scarabées, d’araignées, de crustacés, de reptiles et d’autres espèces sont conservés dans l’ambre, une résine fossilisée.
On y trouve également certaines des grottes salines les plus longues et les plus profondes du monde, vestiges d’importants dépôts de sel et de gypse formés l'évaporation de masses d'eau emprisonnées peu profondes. 

Cette géodiversité d’une grande richesse a nourri un patrimoine culturel unique contenant des légendes locales dans lesquelles les volcans de boue se changent en dragons, les chaudières de boue sont des pièges à bétail fabriqués par des géants et l’avenir peut être prédit en regardant au travers d’une lentille d’ambre.

Suède: Géoparc mondial UNESCO de Platåbergens

Dans l’ouest de la Suède, le géoparc mondial UNESCO de Platåbergens dispose d’un paysage unique composé des 15 montagnes tabulaires aux sommets plats, dites platåbergen en suédois, qui ont donné leur nom au site.

Ces montagnes ont été façonnées par l’érosion au cours de la dernière période glaciaire, il y a 115 000 ans.
La région s’étend également sur la plaine de Västgöta avec ses lacs de plaines superficiels, ses crêtes ondulées et ses paysages culturels bien préservés.

Certaines des découvertes historiques les plus intéressantes de Suède ont eu lieu dans cette région où les musées conservent de nombreux vestiges qui témoignent de l’utilisation de la pierre locale par les habitants au fil des millénaires : des tombes mégalithiques à la première église en pierre connue en Suède, construite par des Vikings chrétiens au début du 11e siècle


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